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La société qui octroie une prime sur objectifs à son dirigeant doit fixer ces objectifs

Une SA qui a consenti à son président du directoire une prime dont le versement est conditionné à la réalisation d'objectifs devant être déterminés par son conseil de surveillance doit fixer ces objectifs, peu important que ce dirigeant n'ait pas demandé cette fixation.

Cass. com. 30-3-2022 n° 20-16.168 F-B, G. c/ Sté Traqueur


Par Arnaud WURTZ
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©Gettyimages

Le président du directoire d'une société anonyme (SA) signe avec cette dernière une convention de mandat social prévoyant que la société lui versera une prime annuelle de 70 000 € s'il atteint les objectifs devant être fixés par le conseil de surveillance de la société. Les objectifs n'ayant jamais été fixés, aucune prime n'est versée au dirigeant. Après sa révocation, ce dernier agit contre la société afin d'en obtenir le paiement.

Une cour d'appel rejette cette demande, retenant que le dirigeant avait la possibilité de demander à la société la fixation des objectifs et que, s'en étant abstenu, il ne pouvait pas lui reprocher de ne pas y avoir procédé.

La Cour de cassation censure cette décision sur le fondement de l'obligation d'exécuter les contrats de bonne foi (C. civ. art. 1104, al. 1) : il incombait à la seule société de fixer les objectifs que le dirigeant devait réaliser et elle ne l'avait pas fait.

A noter :

Dans une affaire dont les faits étaient proches, il a été jugé que, en s'abstenant de fixer les objectifs nécessaires à la détermination de la part variable de la rémunération de son président du directoire au titre d'un exercice social, une société avait commis une faute et devait être condamnée à lui verser des dommages-intérêts pour un montant égal à la moitié de la somme qu'il avait perçue au titre de l'exercice précédent, le président n'étant resté dans l'entreprise que six mois au cours de l'exercice en cause (CA Paris 26-5-2016 n° 14/20147 : RJDA 11/16 n° 798). 

Dans ce cas, le dirigeant demandait des dommages-intérêts en réparation du préjudice qu'il avait subi par la faute de la société alors que, dans l'arrêt commenté, il demandait le paiement de sa prime, bien que les objectifs auxquels elle était conditionnée n'aient pas été fixés. Certes, le juge ne peut pas, en principe, fixer lui-même la rémunération due à des dirigeants sociaux, car il n'a pas à s'immiscer dans la gestion de la société (Cass. com. 11-1-1972 n° 69-11.205 : Bull. civ. IV n° 19 ; Cass. com. 12-12-1995 n° 94-12.486 D : Bull. Joly 1996 p. 206 note P. Le Cannu ; Cass. com. 14-11-2006 n° 03-20.836 F-PB : RJDA 8-9/07 n° 856 ; Cass. com. 31-3-2009 n° 08-11.860 FS-D : RJDA 6/09 n° 548), mais, contrairement aux décisions précitées, la rémunération avait ici été fixée contractuellement et non par un organe social. 

La cour d'appel de renvoi pourrait s'inspirer des décisions rendues par la chambre sociale de la Cour de cassation en matière de détermination de la rémunération variable de salariés : lorsque la part variable de la rémunération dépend de la réalisation d'objectifs fixés unilatéralement par l'employeur, cette part doit être intégralement versée au salarié si l'employeur n'a pas précisé les objectifs à réaliser (Cass. soc. 10-7-2013 n° 12-17.921 F-D : RJS 10/13 n° 681 ; Cass. soc. 25-11-2020 n° 19-17.246 F-D : RJS 2/21 n° 84 ; Cass. soc. 30-6-2021 n° 19-25.519 F-D).

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© Editions Francis Lefebvre - La Quotidienne

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